Mejores tarjetas de sonido externa 2018

Para  comprar una tarjeta de sonido externa para grabar, no tienes que pagar miles de euros en tu interfaz. Además, para ahorrarle días comparando diferentes modelos, he aquí una selección de interfaces de excelente calidad ideales para el estudio en casa. Se clasifican por series, ya que cada marca suele crear varios modelos similares pero con características ligeramente diferentes (número de entradas, número de salidas…).

 

FOCUSRITE SCARLETT

Tarjeta de sonido USB FOCUSRITE SCARLETT

 

Conectividad: USB

Focusrite es una marca que es realmente una referencia entre los principiantes, ya que ofrece productos de buena calidad a un precio bastante asequible.

Los modelos pequeños de la serie Scarlett (Scarlett Solo, 2i2…) son perfectamente adecuados para los compositores que trabajan solos, pero los modelos más grandes satisfarán a los usuarios de estudio en casa que necesitan más entradas.

Si quieres registrarte en una configuración básica, te recomiendo particularmente el Focusrite Scarett 2i2, que tendrá justo lo que necesitas para empezar.

Los preamplificadores son bastante neutros pero carecen de ganancia, lo que será un problema si quiere usar micrófonos de cinta. Tenga cuidado, siguen siendo de buena calidad y satisfarán muy bien a los usuarios de micrófonos estáticos, o a los guitarristas que podrán conectarse directamente.

Finalmente, tenga en cuenta que las interfaces de Focusrite Scarlett incluyen el software Ableton Live Lite, un número de plugins (incluyendo excelentes efectos Softube), y que Focusrite maneja el “Plugin Colectivo” que le da acceso, cada mes, a otros plugins generalmente interesantes.

Existe este pack con las altavoces

 

Tarjeta de sonido USB Audient iD Tarjeta de sonido externa USB Audient id14

 

Conectividad: USB

Los interfaces Audient son un poco más caros que el Focusrite, pero esta diferencia de precio muestra sobre todo una calidad superior.

En particular, por el precio, los convertidores AD/DA (Analógico/Digital y Digital/Analógico) son realmente muy buenos – al igual que los preamplificadores muy silenciosos que se derivan de las consolas de gama alta de la marca.

Si ya tienes un pequeño estudio en casa y quieres comprar una mejor interfaz sin invertir mucho, es claramente hacia esta serie que te aconsejo que gires.

Tenga en cuenta que las interfaces de Audient iD incluyen el paquete de software Arc Creative Hub, incluyendo Cubase LE y dos plugins de la marca Eventide (!).

Al final, interactúa con una excelente relación calidad/precio – mi favorito para los estudios en casa.

 

 

Universal Audio (Arrow y Apollo Series)

 

Universal audio Arrow tarjeta audio

 

 

Conectividad: USB o Thunderbolt

Con las series Arrow y Apollo de la famosa marca Universal Audio, nos estamos moviendo hacia una gama más alta que no se ajusta a todos los presupuestos. Por otro lado, el material es de muy buena calidad.

Tarjeta sonido Apollo Twin MKII Solo

Los preamplificadores integrados son muy sólidos y permiten, a través de una tecnología DSP embebida, emular una grabación a través de material vintage (preamplificadores Neve, API, Manley…). Lo interesante es que estas simulaciones se calculan directamente en la interfaz, y por lo tanto con un impacto mínimo en la latencia. Esta posibilidad es la mayor diferencia con Audient iD, a mi gusto.

Por otro lado, es seguro que este software integrado no será útil para todos, porque por supuesto es posible añadir efectos (por ejemplo saturación) más tarde durante la mezcla.

Por otra parte, las interfaces UAD se defienden muy bien: los convertidores son de gama alta, las funcionalidades son numerosas y útiles, la fabricación es sólida y más bien estética.

Si su presupuesto lo permite, no se prive de ello

Tarjeta de sonido externa profesional

 

RME Babyface y Fireface

RME Babyface Tarjeta de sonido

 

 

Conectividad: USB

Una vez más, si su presupuesto lo permite, puede pasar a interfaces RME de gama alta.

En términos de calidad, somos globalmente coherentes con lo que hace UAD: excelentes preamplificadores, excelentes convertidores.

Además, se sabe que los controladores de audio RME son muy estables y los convertidores AD/DA ofrecen una latencia extremadamente baja.

Hay varios modelos disponibles, pero recomiendo especialmente Babyface Pro si buscas algo sencillo para un estudio pequeño. Si por el contrario estás buscando algo más grande para montar tu estudio, elige un UC/UCX Fireface. Tenga en cuenta que estos modelos están todos en USB.

 

Tarjeta externa de sonido profesional RME Fireface

 

 

 

¿Cómo elegir su tarjeta de sonido externa?

¿Cómo elegir su tarjeta de sonido externa? ¿Qué características deben tenerse en cuenta? ¿Qué es absolutamente necesario saber para estar seguro de no cometer un error? ¿Cómo encontrar la tarjeta de sonido que mejor se adapte a sus necesidades? ¡Te digo todo lo que hay en el artículo!

La elección de la tarjeta de sonido externa es sin duda uno de los elementos más importantes pero también los más difíciles del músico. De hecho, cada vez hay más marcas y modelos en el mercado, y las muchas características técnicas que pueden presentar las tarjetas de sonido hacen que la tarea sea aún más difícil. A menos que usted sea un verdadero experto o un gran geek, se hace cada vez más difícil encontrar la tarjeta de sonido externa de sus sueños.

Pero no se preocupe, ya que yo mismo soy un gran geek, he recopilado para usted toda la información esencial que debe saber para ayudarle en su elección. En este artículo, veremos qué es una tarjeta de sonido, cuáles son sus características y cuáles son las preguntas que debe hacerse antes de hacer su elección.

1) ¿Qué es una tarjeta de sonido externa?

En términos generales, una tarjeta de sonido es un sistema para enrutar el sonido a un sistema de escucha (altavoces, auriculares, etc.).

En la gran mayoría de los casos, las tarjetas de sonido ya están incluidas en el ordenador. Se dice que son “internas”. Este tipo de tarjetas son suficientes para el uso básico del ordenador (escuchar música, ver películas…), pero rápidamente resultan ser limitadas a la hora de componer canciones.

Las tarjetas de sonido ya integradas en los ordenadores no están optimizadas para hacer música. Para tomar un paralelo más hablando, yo diría que usar la tarjeta de sonido interna de su ordenador para hacer música correspondería a querer correr un coche con el motor de su Twingo. No es muy práctico, ¿verdad? ) Para esperar ganar la carrera, será pues aconsejable dotarle de un motor especializado: la tarjeta de sonido externa.

¿Por qué se llama tarjeta de sonido “externa”? Simplemente porque, a diferencia de las tarjetas de sonido internas, estas tarjetas no están integradas directamente en el ordenador. Vienen en forma de una pequeña caja independiente que usted añadirá a su sistema de escucha clásico. Para ser completamente exactos, sin embargo, es necesario especificar que hay tarjetas de sonido internas que permiten hacer MAO, pero estas últimas son mucho menos frecuentes y muy poco utilizadas por los profesionales; no hablaremos de ellas en este artículo.

2) ¿Por qué poseer una tarjeta de sonido externa?

Para el músico, tener una tarjeta de sonido externa ofrece dos ventajas principales:

La primera se refiere a la mejora drástica de la calidad de su sonido. Tenga esto en cuenta: las tarjetas de sonido externas han sido diseñadas especialmente para músicos y son una parte esencial de su paquete. Si realmente quieres componer, sería mejor que tuvieras uno.

Finalmente, la segunda ventaja se refiere a otra función esencial que cumple la tarjeta de sonido externa: la grabación. De hecho, además de mejorar su interfaz de sonido, le permitirá grabar todos sus instrumentos dentro de su secuenciador. En otras palabras, la tarjeta de sonido externa es la interfaz entre sus instrumentos y su ordenador. Si quiere grabar su voz, su guitarra o su sintetizador en el ordenador, es pues por la tarjeta de sonido externa que tendrá que pasar.

II / La guía anatómica de la tarjeta de sonido externa

Antes de ir más lejos y ver todos los criterios que le permitirán elegir su tarjeta de sonido externa, es importante que entienda de qué está hecha. El conocimiento de todos estos elementos le permitirá comprender las diferentes características de los muchos modelos existentes en el mercado. De esta manera, usted podrá hacer su elección con pleno conocimiento de los hechos y asegurándose de no equivocarse.

1) Conexión con el ordenador

Dado que su tarjeta de sonido es “externa”, necesitará conectarla a su ordenador para que funcione. Hay varios tipos de conexión para llegar allí:

  • USB (2.0; 3.0): El más conocido y cómodo de todos porque está presente en todos los ordenadores. Las interfaces USB son preferibles si está solo para grabar o si hace música de forma “nómada” (muchos viajes, etc…).
  • El Firewire: Inventado por Apple a principios de los 90, el Firewire permite la transmisión de alta velocidad. Por lo tanto, debe ser privilegiado en el caso de proyectos musicales pesados (por ejemplo: grabación de varios temas simultáneamente). Sin embargo, este tipo de puerto sólo está presente en Mac y tiende a desaparecer a favor de nuevas interfaces como el “Thunderbolt”.
  • Thunderbolt: Este es el Rolls Royce de las interfaces. Thunderbolt permite una velocidad de transferencia de alrededor de 10 Gb/s (frente a 400 a 800Mb/s para Firewire y USB 2.0). Ideal para grabaciones en grupo, este tipo de interfaz sólo está presente en los últimos productos de Apple (iMac, Macbook pro, Macbook air…).
2) Fuente de alimentación

Algunas tarjetas de sonido no requieren fuentes eléctricas para funcionar. Se dice que son “autoalimentados“: basta con conectarlos al ordenador para que funcionen. Otros, por el contrario, necesitan estar conectados a la red eléctrica para funcionar.

Esto puede parecer trivial al principio, pero puede ser importante si usted es un viajero frecuente. De hecho, en este caso tendrá que privilegiar las tarjetas de sonido autoamplificadas porque no está seguro de tener cada vez un enchufe disponible para alimentar su tarjeta de sonido externa.

3) Entradas analógicas

Su tarjeta de sonido externa le permitirá grabar instrumentos de todo tipo (voz, guitarra, sintetizador…). Para ello, en su tarjeta encontrará las llamadas entradas “analógicas”. ¿Por qué analógico? Porque estas entradas le permitirán introducir en su tarjeta una fuente de sonido emitida por un instrumento. Dependiendo de los instrumentos registrados, encontrará diferentes tipos de conectores:

  • La entrada Jack: Este es el más clásico de todos. Le permitirá grabar una guitarra, un bajo o un sintetizador.
  • Entrada XLR: La entrada XLR está diseñada para conectar micrófonos a la tarjeta.
  • La entrada combinada Jack/XLR: Como su nombre indica, esta entrada puede recibir un cable XLR o un cable jack. (Pero no simultáneamente). Muy práctico, ahorra espacio en la tarjeta de sonido.
  • Entrada/salida RCA: Muy popular durante los años 70, este conector se utiliza menos hoy en día. Sin embargo, permite conectar equipos antiguos a la tarjeta de sonido externa.
4) Entradas digitales

Estas entradas son interesantes porque permiten trabajar con sonido directamente a partir de datos digitales. A diferencia de las entradas analógicas, las entradas digitales no le permitirán grabar fuentes de sonido per se. Sin embargo, le permitirán conectar el hardware del ordenador a su tarjeta de sonido para grabar datos de sonido.

Sin entrar en los detalles técnicos , sólo tienes que saber que hay 3 tipos principales de conexiones de audio digital..:

  • El SPDIF : Este formato puede ser materializado por varios conectores (pero principalmente por RCA). Esta es una de las más comunes en las tarjetas de sonido.
  • AES/EBU: Versión profesional del SPDIF, en lugar de encontrar un enchufe RCA, encontramos un enchufe XLR que es más potente.
  • ADAT: Formato capaz de grabar 8 pistas simultáneamente a través de una conexión de fibra óptica.

Las entradas digitales son muy interesantes porque tienen la ventaja de no tener que volver a convertir el sonido a analógico (ya que se trata de datos digitales y no de una fuente de sonido). Por lo tanto, no hay riesgo de pérdida de calidad de sonido gracias a este sistema. Además, pueden permitirle conectar dos tarjetas de sonido externas juntas, lo que puede ser interesante si desea grabar más pistas simultáneamente.

5) Entradas / salidas MIDI

Incluso si hoy en día MIDI conecta más a través de puertos USB, puedes encontrar tarjetas de sonido con un puerto MIDI. Este puerto es ideal si desea conectar dispositivos controlados por MIDI a su tarjeta de sonido.

6) Convertidores

Los convertidores son sin duda las partes más importantes de su tarjeta de sonido. Convierten el sonido analógico en digital. De hecho, como acabamos de ver, la tarjeta de sonido externa le permite grabar sus instrumentos en su ordenador. El sonido pasará así del estado analógico (creado por el instrumento) al estado digital (en el ordenador) gracias a los convertidores que actuarán como filtros.

Dependiendo de la calidad de los convertidores, la calidad del sonido reproducido en su ordenador dependerá. Esta calidad se mide mediante dos indicadores:

  • La resolución: Corresponde al número de valores que permiten codificar el sonido en datos numéricos. Básicamente, cuantos más valores haya, más precisa será su reproducción de sonido. La resolución del sonido funciona exactamente igual que la resolución de una imagen. La única diferencia es que se expresará en bits y no en píxeles. La resolución puede oscilar entre 16 y 24 bits; 16 bits corresponden a un valor aceptable para una tarjeta de sonido externa.
  • La frecuencia de muestreo: Representa el intervalo de tiempo entre dos informaciones digitales. Cuanto más alta sea la frecuencia de muestreo, más información numérica tendrá sobre el mismo intervalo de tiempo dado. (¿No te recuerda eso a tu clase de física?). De nuevo, no te alteres demasiado. Sólo recuerde que cuanto más alta sea la frecuencia de muestreo, mejor será la calidad de su sonido. Esta frecuencia puede oscilar entre 32KHz y 96kHz y se recomienda trabajar con una frecuencia mínima de 44.1kHz.

Para cerrar esta parte más técnica, sepa que un CD siempre se exporta a una frecuencia de muestreo de 44.1 kHz para 16 bits (de ahí el mínimo requerido para su tarjeta de sonido).

Por lo tanto, siempre que sea posible, es aconsejable grabar con un número mayor de bits y hercios (por ejemplo, 24 bits y 48 kHz) antes de cambiar de nuevo a un formato más ligero. Esto asegurará un procesamiento de sonido más preciso y, por lo tanto, una mejor calidad de audio al final.

7) Preamplificadores

¿Qué es un preamplificador? Antes de responder a esta pregunta, hay que tener en cuenta una noción preliminar: la noción de “niveles”. De hecho, cuando graba un instrumento en su tarjeta de sonido, los niveles de grabación no son los mismos.

Déjeme explicarle: cuando graba una guitarra acústica o una voz, su sonido no se modifica. Su volumen se mantiene en su nivel original. En este caso, se dice que el sonido está al nivel de “micrófono”. Por otro lado, puede tener grabaciones que ya han sido amplificadas. Este es el caso, por ejemplo, cuando se graba una batería electrónica o un sintetizador. En este caso, se dice que el sonido está en el nivel “line”.

En cuanto a las guitarras eléctricas y los bajos, sigue siendo diferente porque hay varias técnicas de grabación. En general, tiene 3 posibilidades diferentes dependiendo de la técnica de grabación utilizada:

  • Si graba el sonido de su amplificador a través de su micrófono, tendrá un nivel de micrófono.
  • Si conectas tu amplificador directamente a tu tarjeta de sonido, tendrás un nivel de línea.
  • Finalmente, si conecta la guitarra directamente a la tarjeta de sonido, tendrá un nivel “Hi Z” (también llamado nivel de instrumento).

Para asegurar que su grabación es consistente, es preferible que todos sus instrumentos estén grabados en el mismo nivel. Y para llegar allí, ¿qué vamos a hacer? ¡Bingo! Usaremos preamplificadores. Esto le permitirá elevar el nivel de sonido cuando sea necesario.

Algunas tarjetas de sonido tienen preamplificadores incorporados y otras no. Dependiendo del uso que se le quiera dar y de los instrumentos que se quiera grabar, es importante que se tenga en cuenta este parámetro.

III / ¿Cómo elegir su tarjeta de sonido externa?

Bueno, ahora que conoce todas las características de una tarjeta de sonido externa, puede hacer su elección con pleno conocimiento de los hechos. En primer lugar, sepa que en cuanto a los secuenciadores, la mejor tarjeta de sonido no existe. Todo dependerá de tus necesidades y del uso que quieras darle.

Algunos puntos deben ser cuidadosamente analizados porque son los que principalmente determinarán su elección. Aquí están los diferentes factores a considerar y las diferentes preguntas a hacerse:

¿Cómo lo usará?

Es la cuestión central que determinará todo lo demás. Por ejemplo, si está solo y desea grabar las pistas de su guitarra de vez en cuando, una tarjeta de sonido con una sola entrada de jack será suficiente. Por el contrario, si juega en un grupo, necesitará una tarjeta de sonido con varias entradas para poder grabar a los otros miembros. Por último, si eres un fanático del estudio y ya tienes equipo propio, es posible que quieras cambiar a una tarjeta de sonido con más entradas de audio digitales que analógicas.

¿Qué conexiones tiene su ordenador?

En primer lugar, preste mucha atención a los tipos de puertos de su ordenador. Porque es en función de la presencia (o no) de este último que tendrá que orientar su elección de interfaz (USB, Firewire, o Thunderbolt). Entonces, la elección de su interfaz dependerá principalmente del uso que quiera hacer de su tarjeta de sonido. Si está solo en su proyecto de música, vaya a una interfaz USB que sea la solución más conveniente y menos costosa. Sin embargo, si planea hacer grabaciones de grupo grandes (hasta 8 pistas simultáneamente), y su computadora tiene puertos Firewire o Thunderbolt, use este tipo de interfaz en su lugar.

¿Vas a usar tu tarjeta de sonido mientras te desplazas?

Si este es el caso, asegúrese de utilizar una tarjeta de sonido autoalimentada con una interfaz USB. Del mismo modo, hay que estar especialmente atentos a su tamaño y a su peso para favorecer, a lo sumo, su transportabilidad.

¿Qué instrumentos desea grabar?

De esta necesidad fluirá directamente el tipo de entradas que necesitará en su tarjeta:

  • Si planea grabar voces o grabar desde micrófonos, necesitará una entrada XLR en su tarjeta.
  • Si planea grabar un sintetizador, una batería electrónica o un amplificador, necesitará una entrada de nivel de línea.
  • Si planea grabar su guitarra o bajo conectándolo directamente a su tarjeta de sonido, necesitará una o más entradas de jack de nivel de instrumento.

Esta elección es muy importante porque si defines mal tus necesidades, podrías terminar con una nueva tarjeta de sonido que no te permite registrarte. (Y eso no está nada bien;)).

¿Cuántas entradas simultáneas piensa utilizar?

Sí simultáneo, es decir, cuántas pistas desea grabar al mismo tiempo. Por ejemplo, si puede tocar varios instrumentos por su cuenta, una tarjeta de sonido con sólo unas pocas entradas le servirá. Luego grabará su guitarra, luego su voz, luego su bajo, luego su piano, y ensamblará todo usando su secuenciador. Si no eres poli-instrumentista o quieres grabar tu banda en directo, necesitarás una tarjeta de sonido con tantas entradas como instrumentos haya que grabar (4, 8, 10 entradas o más). Y tenga cuidado si graba una batería, recuerde tener una pista para cada micrófono que haya colocado.

¿Cuántas salidas?

Este problema es bastante simple de resolver. Para el uso en estudio, sólo necesita una salida estéreo para conectar los altavoces de monitorización. También podría apreciar tener una salida de auriculares extra para no molestar a sus vecinos y permitirle marcar toda la noche. Sin embargo, si también planea utilizar la tarjeta de sonido en vivo, es posible que necesite una salida estéreo adicional para conectar los monitores.

¿Qué equipo tiene ya en su estudio de casa?

Hacer un listado de sus equipos actuales le permitirá hacer un rápido balance de sus necesidades. Por ejemplo, si tienes un hardware MIDI, puede que sea bueno encontrar una tarjeta de sonido con una entrada MIDI. Además, si ya tienes un preamplificador, no necesitarás elegir una tarjeta de sonido con un preamplificador integrado.

¿Tienes un secuenciador?

Estos datos pueden ser interesantes porque como menciono en mi artículo “¿Qué secuenciador elegir para crear tu música? “La mayoría del hardware MAO (incluyendo las tarjetas de sonido externas) se entregan con luces de software. Por lo tanto, tener un software que se ofrezca con la tarjeta de sonido puede ser un parámetro importante, especialmente si tiene un presupuesto más modesto.

¿Qué presupuesto quiere invertir?

Y hablando de presupuesto, aquí está el último parámetro, a tener en cuenta: ¿cuánto estás dispuesto a invertir en tu tarjeta de sonido? El tamaño de su presupuesto determinará la potencia de su tarjeta (número de bits y tamaño de la frecuencia de muestreo), así como las características que tendrá.

Piensa también en el largo plazo: por ejemplo, si planeas tocar en una banda en un futuro próximo, no dudes en comprar una tarjeta de sonido con varias entradas de inmediato. Esto no sólo le permitirá familiarizarse directamente con él, sino que también le ahorrará una nueva y costosa inversión. (Sobre este tema, el mercado de segunda mano puede ser interesante para obtener la tarjeta de sonido de sus sueños).

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